Archivo para septiembre 2, 2010

Obama prorroga un año más medidas de embargo comercial contra Cuba…

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció la extensión, hasta el 14 de septiembre de 2011, de las sanciones de la Ley contra el Comercio con el Enemigo, que supone en la práctica la continuación del embargo a Cuba. Según informó el Gobierno en un comunicado, Obama ha suscrito un memorándum a la secretaria de Estado, Hillary Clinton, y el titular del Tesoro, Timothy Geithner, en el que afirma que “la continuación durante un año de estas medidas referentes a Cuba conviene a los intereses nacionales de Estados Unidos”.

La renovación de esa ley, que prohíbe que las empresas estadounidenses puedan hacer negocios con la isla, tiene carácter rutinario y los mandatarios anteriores la habían venido prorrogando anualmente.  La última extensión expiraba el próximo 14 de septiembre, aunque ahora se ha extendido hasta la misma fecha del 2011.

La ley contra el Comercio con el Enemigo, que data de 1917 y se aprobó con vistas a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, prohíbe que las firmas estadounidenses comercien con países hostiles.  Fue la que se utilizó en 1963 para imponer el embargo económico contra Cuba.

Su importancia hoy día, no obstante, es más simbólica que real por cuanto el embargo ha sido expandido y reforzado en otras leyes estadounidenses, como la Torricelli, de 1992 y que impide el envío de alimentos a Cuba -con la excepción de ayuda humanitaria- o la Helms Burton, de 1996.

En particular, la ley Helms Burton especifica, entre otras cosas, que el embargo no podrá levantarse en tanto un miembro de la familia Castro continúe en el poder en La Habana.

Cuba es el único país del mundo sujeto a las sanciones de la Ley contra el Comercio con el enemigo, después de que en 2008 la Administración del presidente George W. Bush optara por no renovar la aplicación de la medida a Corea del Norte, en respuesta al acuerdo de Pyongyang de divulgar detalles de su programa nuclear.

El año pasado, Obama anunció la flexibilización de los viajes y remesas de los cubanoamericanos con familiares en la isla e inició rondas de negociaciones migratorias con Cuba, pero también prorrogó esta ley de 1917 por otro año.

EFE

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Cuando Billy Joel levantó tres días el embargo a Cuba…

Posted in américa, arte, cuba, Jazz, LaHabana, música, Memorias, noticias, poprock, silvio, Trova with tags , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , on septiembre 2, 2010 by el taburete

Tenía entonces 14 años y estudiaba en la secundaria. Al igual que otros adolescentes me enteré. Pero ni soñar en poder asistir. Aunque el gobierno lo mantuvo en secreto y muy controlado, por La Víbora, mi barrio, corrió el rumor de que músicos americanos iban a actuar en La Habana.

Y actuaron. Del 2 al 4 de marzo de 1979, durante el Encuentro Cuba-USA, también conocido por Havana Jam. En el teatro Karl Marx, en ese momento sede de más actos politicos que culturales.

A los americanos los hospedaron en Marazul, un hotel a pie de playa, a unos 20 kilómetros del centro de la ciudad. Todo envuelto en un manto de misterio, como años después han contado músicos cubanos en un vídeo.

“Yo tuve la suerte de conseguir invitaciones. El teatro estuvo lleno con la ‘crema’ de la sociedad de aquel entonces, es decir, los hijos e hijas de comandantes y ‘pinchos’ (dirigentes)… Hubo frío esos tres días y la mayoría de la gente fue vestida con lo mejor que tenía”, recuerda una persona que se identifica con el seudónimo Quang.

El Havana Jam tuvo un trasfondo político. En 1977, los presidentes Jimmy Carter y Fidel Castro, habían comenzado a rebajar tensiones. Se abrieron las Secciones de Intereses en La Habana y Washington. Castro y Carter aspiraban a la normalización de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos y la eliminación del embargo.

En ese contexto, en 1978 el director de la CBS Records, Bruce Lundvall, y el presidente de la Fania Records, Jerry Masucci, decidieron abrir una ventana musical. La parte cubana estuvo presidida por el ministro de Cultura, el insípido Armando Hart.

Por Estados Unidos, los músicos participantes fueron Billy Joel, Rita Coolidge, Kris Kristofferson, Billy Swan, Mike Finnegan, Bonnie Bramlett, Stephen Stills, Weather Report, CBS Jazz All-Stars y Fania All-Stars, con Rubén Blades, entre otros.

Por Cuba, Pablo Milanés, Elena Burke, Juan Pablo Torres, Sara González, Frank Emilio, Zaida Arrate, Tata Güines, Pacho Alonso, Los Papines, Manguaré, Orquesta de Santiago de Cuba, Conjunto Yaguarimú, Cuban Percussion Ensemble, Orquesta Aragón e Irakere, con Chucho Valdés, Paquito D’Rivera y Arturo Sandoval, entre otros.

Billy Joel actuó el último día, el 4 de marzo. Debe haber interpretado ‘Rosalinda’s Eyes’, que en una estrofa dice: “Oh Havana I’ve been searching for you everywhere/ And though I’ll never be there/ I can always find my Cuban skies/ In Rosalinda’s eyes”.

Pero no quedó constancia. Billy Joel no quiso recibir dinero por participar en el Havana Jam y no permitió que grabaran su actuación. También, dijo, porque los cubanos eran pobres y no podrían comprar el disco.

El cantante, pianista y compositor neoyorquino tenía una motivación extra para viajar a la isla. En esa época, su padre, Howard Joel, se encontraba viviendo en Cuba. Billy Joel tuvo ocasión de hablar con jóvenes cubanos por la playa de Santa María, donde radica el hotel Marazul. Quedó muy sorprendido cuando supo que estaban al tanto de su música. Ellos le dijeron que se enteraban por emisoras de onda corta.Esos días cogió tanto sol que parecía un mulato de ojos azules. En la portada de People se puede ver.

Del Cuba-USA’79 quedaron dos discos: ‘Havana Jam I’ y ‘Havana Jam II’. Y la esperanza de que no haya que esperar 31 años, para que músicos cubanos y estadounidenses de altos quilates vuelvan a actuar juntos. En Washington o en La Habana.

Iván García | La Habana .visto en mundo.es

Pablo junto a los jóvenes con Proposiciones…

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foto: Gillen Garcia Ureta 2010

La Habana. La institución cultural PM Records, que dirige el cantautor cubano Pablo Milanés, celebrará el próximo sábado en La Habana un festival de las artes para “dialogar” con los jóvenes, que incluirá un macroconcierto con varios de los músicos más populares de la isla.
El Festival Proposiciones abrirá las puertas gratuitamente en las instalaciones de la llamada Ciudad Deportiva de La Habana, con un programa de más de 12 horas que incluirá conciertos, juegos, talleres, performances, y espectáculos de moda y circo.
Según anunció hoy en rueda de prensa su directora, Suylén Milanés, hija de Pablo Milanés, se trata de “un sueño de años” que recurre a las artes “como puente para dialogar con los jóvenes en espacios alternativos de la ciudad”.
Por su parte, en una entrevista divulgada hoy a la prensa, Pablo Milanés resaltó que, si bien es el presidente de honor del proyecto, se ha mantenido al margen de su organización “dejando a los jóvenes que se manifiesten”.
“Lo interesante radica en que trataremos de insertar otra nueva proyección que tal vez encaje en el conjunto de las actividades culturales que se dan en La Habana”, explicó.
En opinión del músico, quien junto a Silvio Rodríguez fue la cara más visible de la nueva trova cubana en las décadas de los setenta y ochenta, el objetivo principal del festival será “sensibilizar” a la juventud cubana para “pensar de una manera distinta sobre las artes”.
Los organizadores han anunciado la actuación de talentos jóvenes poco conocidos en el país, y la de populares músicos como David Torrens, David Blanco, el dúo Buena Fé y el grupo Interactivo.
El Festival toma su nombre del programa “Proposiciones” de la televisión cubana que en la pasada década de los ochenta Pablo Milanés creó y dirigió para que actuaran músicos y artistas de la isla.

Valdés y Rubalcaba, plato fuerte en La Villete…

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Los reputados pianistas cubanos Chucho Valdés y Gonzalo Rubalcaba serán dos de las grandes atracciones del 15 Festival Jazz a La Villette, que se efectuará en esta capital  hasta el 12 de septiembre próximo.

El acento de la música afrocubana y el latinjazz con aires de la isla caribeña tendrán bastante protagonismo en el encuentro que reunirá a varias de las estrellas mundiales del género, entre ellas los estadounidenses Chick Corea y Archie Shepp.  Precisamente, en la Grande Halle del parque parisino de La Villette actuarán el 7 de septiembre Chucho Valdés y el saxofonista Shepp, un diálogo especial que traerá a la Ciudad Luz las excelencias de los dos intérpretes.

Dionisio de Jesús Valdés (Chucho) conquistó en cuatro ocasiones premios Grammy y sus conciertos son muy apreciados en Francia, donde el pasado año se presentó en la prestigiosa Sala Pleyel de la principal urbe de este país.  Por su parte, Gonzalo Rubalcaba obtuvo ocho nominaciones a los Grammy, con dos galardones alcanzados además de numerosos reconocimientos internacionales. Estará el 10 y 11 de septiembre en la Cité de la Musique.

En la sede del mayor museo y catedral de la música posiblemente en toda Francia, el impetuoso estilo de Rubalcaba alternará con el italiano Stefano Bollani, además de Paul Bley y Stephan Oliva, luego del recital de Chick Corea.

Corea estará el 2 de septiembre en la Grande Halle, con un célebre trío surgido en 1968, con el baterista Roy Haynes y el contrabajista Miroslav Vitous. Aunque el jazz es la esencia principal de La Villette, los sonidos del soul, funk, hip hop y rap también podrán ser apreciados.

Entre otras figuras que se presentarán en la cita aparecen la británica Alice Russel, el grupo Abraham Inc, la francesa Sandra Ndake, Gil Scott-Heron, Saul Williams, Meshell Ndegeocello, Marc Ribot, Ibrahim Maalouf y David Douglas.

Fuente: PL

Ray Fernandez: trovando con mucha “paciencia”…

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Elizabeth López Corzo en cubasí.cu

A Ray Fernández la gente comenzó a conocerlo hace unos años por aquello de “lucha tu yuca, taína” y poco a poco el público descubrió en él un trovador con una voz muy versátil. Su guitarra suelta lo mismo un son sabroso que unos acordes de la hoy llamada música fusión o un tema a tempo de bolero… en fin, que tiene para todos los gustos.

A eso le sumamos su guiño humorístico o, más que nada, su necesidad de cantar sobre la vida cotidiana de los cubanos. Ray pone los puntos sobre las íes y habla sin tapujos como si estuviéramos en medio de una conversación corriente pero sin perder la armonía de la música, cantando los mismos refranes de la gente, lo que se escucha en una cola, lo que pasa en la otra esquina…

Como él mismo dice: lo que más le interesa es la problemática social aunque, claro, como buen trovador y poeta, Ray no deja de cantarle a todo lo bello- o no- que tiene a su alrededor, no separa una cosa de otra. Sus letras casi siempre nos hacen sonreír pero detrás del gesto viene la reflexión y el aplauso porque él lo combina todo muy bien entre texto y música.

En los últimos meses lo hemos visto conduciendo el programa “Entre manos” del Canal Habana junto a la trovadora Marta Campos. Además, tiene un espacio cada jueves en la Casa de la Música de Miramar, que, por cierto, se pone bien sabrosa. Ahí podemos encontrarlo tocando “La yuca”, “Matarife” o haciendo versiones de temas antológicos como “Obsesión” o “Suavito”.

En medio de una de sus peñas Ray conversó con Cubasí sobre su próximo CD:

Está saliendo un disco tuyo con la EGREM, ¿de qué trata?

Se llama “Paciencia”. (Lo hicimos con mucha paciencia.) Yo fui el productor del disco lo cual fue una buena experiencia. Está Yasek Manzano en la trompeta, Diego Cano en los coros, David Torrens, Omara Portuondo y mis músicos.

¿Cómo lograste reunirlos?

Fueron músicos que siempre tocaron conmigo aquí o allá, se embullaron y todos quisieron participar, todos aportaron algo, por eso es un disco bastante experimental.

¿Hay un hilo conductor en el álbum, cuáles son los temas?

Son canciones que hace tiempo quería grabar juntas, fue trabajoso asociarlas, más bien rescata mi primer concierto, el que hice en el Centro Hispanoamericano. Hay una canción nueva, precisamente es “Paciencia”. No pudo ir “Matarife” ni “La yuca”…
Cuando esté listo el disco queremos hacer una gira por toda Cuba, empezar por Santiago y terminar aquí en la Casa de la Música.

¿Lo de “muy experimental” tiene que ver con tu incursión como productor musical o es por la sonoridad?

Es por lo segundo. Ese disco lo tenía en mi cabeza pero había que hacerle muchos arreglos, eran temas que hacíamos en conciertos. Todo se tocaba con guitarra y bajo, o guitarra sola o con cajón. Pero cuando se piensa en un disco hay que incorporarle otras cosas y así experimentamos mucho. Yo le di carta abierta a todos, esa fue la ventaja de ser productor, que casi todos fuimos un poco productores. Sigue leyendo